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英國脫歐後與智慧財產權相關協議之發展現況

•鍾文菁商標代理人  

前言

  英國自2017年3月29日正式向歐盟提交脫歐申請書,正式啟動脫歐程序已經過 了一年,距離英國正式脫歐只剩一年的時間,雖然英國在過去的一年談判中仍有 許多問題尚未與歐盟達成共識。

   有關英國退出歐盟後,原本在英 國境內有效的歐盟智慧財產局歐盟知 識產權(歐盟商標和歐盟設計專利) 的效力及相關問題,鑒於歐盟商標( EU Trademarks,EUTM)及歐盟設計 (Community Designs,CD),是 建立在歐盟法規(歐盟商標法、歐盟 設計法)下,故英國脫歐前如果未就 智慧財產權保護部份達成共識,將可 能使前述兩者無法在英國境內行使。 歐盟委員會於2018年2月28日, 向英國以外的其他27個成員國公佈 《大不列顛及北愛爾蘭聯合王國脫離 歐洲聯盟和歐洲原子能共同體協議草 案》(以下簡稱《協議草案》)。

  鑒於智慧財產權的重要性,《協 議草案》將智慧財產權單列為一章, 於《協議草案》第三部分第四章規範 歐盟商標、歐盟設計以及歐盟共同體 植物新品種等內容。《協議草案》同 時規定了協議過渡期限,即自該協議 生效時自2019年3月29日英國正式脫 歐後至2020年12月31日止。

  一、《協議草案》中與商標有關的規 定如下: (1)在過渡期結束之前,凡是在歐 盟智慧財產局註冊過的歐盟商標商標 權人,在英國智慧財產局不需經過任 何審查,即可成為同一商品或服務的 英國商標持有者。 (2)在過渡期結束之前,任何歐盟 商標都將按照歐盟智慧財產局提供的 相關數據自動轉換;歐盟商標持有人 不需要向英國智慧財產局再次提出申 請,也不會就商標轉換註冊收取任何 費用。 (3)過渡期結束之前申請英國商標: 享有與對應歐盟商標相同的申請日、 優先權日和延展期;如果商標2020年12月31日前在英國未被使用,但 在該日期之前在歐盟其他地方已經被 「真正使用」,則可以避免因「未使用 」而被撤銷。 (4)如果在2020年12月31日前,如申 請馬德里商標國際註冊指定了歐盟,則 自2021年1月1日起商標可在英國享有同 等保護。

  雖然從協議草案看來,短期內歐盟 商標在英國境內仍然有效,但是在英國 正式脫離歐盟後,依據目前英國對於脫 歐一事的各種表態,歐盟商標在英國將 不會再具有任何效力。藉此英國必需接 受這相應的過渡性條款來繼續保護當前 歐盟商標所有人的權利。而非讓智慧財 產權這樣重要的資產就這樣隨隨便便地 失效,由此而產生的商業成本恐怕是各 國都難以承受的。

  在英國脫歐的過程中,還應該留 意的是有關商標授權及過去所簽訂的品 牌代理合約等。一旦英國脫離盟歐,則 歐盟法將無法適用於英國,此變革可能造成授權或代理合約中部分條款的適用爭議,或許現在仍無法確認未來真實的 情況,但基於防範未然,故建議有相關情形之公司,應優先就相關合約進行檢視。

  再者海關保護也將因為英國脫歐而 改制,目前歐盟註冊商標的商標權人可 以通過向歐盟成員國任一海關申請備案 保護,進而獲得所有歐盟成員國海關的 保護,但是一旦英國脫歐,歐盟商標享 有的成員國之間的聯合海關保護自然不 包括英國。歐盟商標的權利人要在英國 獲得海關保護,只能單獨向英國海關申請 。而且,歐盟最近修法通過的過境侵權等問題,也將無法直接適用於英國, 而需視英國隨後相應的立法作何規定。

   另外,英國脫歐之後也可能會 導致歐洲地區的智財權訴訟成本增 加以及禁制令效力降低,自2019年3 月30日起,英國法院將不再需要依 照歐盟法律及判例,來解釋國內立 法,進而造成英國及歐盟間智慧財 產權訴訟之協調,帶來負面影響。 另一可能影響是英國法院核發之禁 制令,效力將不再涵蓋歐盟全境, 歐盟成員國法院發佈之禁制令,效 力亦不再涵蓋英國,將導致歐洲智 慧財產權人,必須額外在英國法院 發起侵權訴訟,以獲得適用於英國 本土之禁制令。

  如此,勢必導致訴訟時間及資源負擔 顯著增加。對此,歐盟單一專利(Unitary ;Patent UP)及歐洲單一專利法院 (Unified Patent Court;UPC)若順利 在英國實施,則申請單一專利之效益 ,將有望超過英國及傳統歐洲專利。

結論:
  前述的問題,均需透過英國與歐盟 間的談判來解決,尤其是取決於英國是 否願意做出重大讓步,尊重並服從歐盟 法院(EUCJ)之至高性。但這顯然不是 一個非歐盟成員國能夠輕易接受之條件, 當前的歐盟商標及歐盟設計之所有權人, 都只能引頸期盼英國及歐盟間能在過渡 期限前,完成這個重大的談判。

【參考資料】
1.INTA's Brexit Brands Toolkit
2.Marques Brexit position parper

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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